25 November 2013

‘Investigating Mexico’s drug cartels’ republished

Surprise (Switzerland)
In recent years, the world has watched stunned at the bloodshed in Mexico. In 2006, violence between drug cartels exploded onto Mexico’s streets with armed gangs battling each other for control of a multi-billion dollar trade that has even threatened the nation’s stability. Such has been the scale of violence that an estimated 60,000 people have been killed over the past seven years. The killing spree has been truly horrendous with mass murder, daylight shootings and headless corpses left on streets as regular themes.

At great risk to his own life, UK journalist Ioan Grillo has covered the Mexican drug war since 2000 and his gripping book El Narco provides an extraordinary insight into the violence benighting the nation. Grillo spoke to INSP about reporting the Mexican drug war, the unfathomable brutality of the violence, and his thoughts on legalisation as a route to peace.

The article, by Callum McSorley of INSP, was republished in Swiss street paper Surprise and Chicago-based street paper StreetWise.

It can still be downloaded here.

„Einblick in Mexikos Drogenkartelle“ erscheint in der Schweiz
StreetWise (Chicago, IL, USA)

In den vergangenen Jahren hat die Welt wie gelähmt das Blutvergießen in Mexiko verfolgt. 2006 ist die Gewalt zwischen den Drogenkartellen auch auf den Straßen des Landes explodiert: Bewaffnete Gangs kämpfen um die Kontrolle eines Milliarden-Geschäfts, das die Stabilität der ganzen Nation bedroht. Die Gewalt nahm horrende Ausmaße an: 60.000 Menschen sind während der vergangenen sieben Jahre gestorben. Massenmord und enthauptete Leichen, die aufgetürmt neben der Straße liegen, sind regelmäßige Erscheinungen.

Seit 2000 berichtet der britische Journalist Ioan Grillo über den mexikanischen Drogenkrieg. Sein Buch „El Narco“ bietet seltene Einblicke in die Gewalt, die die Nation im Griff hat. Grillo sprach mit INSP über seine Arbeit, die unfassbare Brutalität des Drogenkrieges und seine Ansichten über eine Legalisierung von Drogen als möglichen Weg zum Frieden.

Der Artikel von Callum McSorley von INSP erschien in der Schweizer Straßenzeitung Surprise.

Hier können Sie die Story immer noch herunterladen.

Suprise (Switzerland)
Surprise (Switzerland)

20 November 2013

Journalisten-Sonderpreis der AWO Mittelrein geht an den DRAUSSENSEITER

KÖLN. Die Redaktion des Straßenmagazins Draussenseiter wird mit dem Journalisten-Sonderpreis der AWO Mittelrhein als herausragende Redaktion ausgezeichnet. Das Straßenmagazin, das seit über zwanzig Jahre von der Wohnungsloseneinrichtung OASE herausgegeben wird, wird von professionellen Journalisten und Menschen in sozialen Schwierigkeiten gleichsam gemacht. „Wir freuen uns natürlich sehr, dass wir heute nicht nur von unseren vielen Stammlesern geschätzt, sondern auch von der Öffentlichkeit mehr und mehr wahrgenommen werden. Unser Straßenmagazin versteht sich von jeher als Brücke zwischen Menschen, die sonst oft in der selben Stadt oder sogar im selben Haus nebeneinander her leben“, freut sich Chefredakteurin Christina Bacher. Ausgezeichnet werden u.a. Autorinnen und Autoren für herausragende publizistische Leistungen in der lokalen Berichterstattung über soziale Themen im Bereich der AWO Mittelrhein. Ziel ist die Sensibilisierung des öffentlichen Bewusstseins für Armut und soziale Ausgrenzung.

Gestiftet wird der Preis von der Arbeiterwohlfahrt Bezirksverband Mittelrhein e. V., der Sonderpreis ist mit 500 Euro dotiert.

Für Rückfragen zur Arbeit des Magazins wen
den Sie sich direkt an Christina Bacher unter 0178/8924343, die auch gerne Interviews mit der Redakteurin „Kölsche Linda“ oder dem Draussenseiter-Verkäufer Volker D. vermittelt, die viel vom Leben auf der Straße erzählen können.

Christina Bacher
Alfred-Schütte-Allee 4
50679 Köln

18 November 2013

‘While officials talk, Israelis build’ republished

As Israeli and Palestinian leaders began negotiations towards a peace agreement, Israel took steps to expand its settlements. Indeed, Israel approved construction of nearly 1,000 new housing units in seven West Bank settlements, and it plans to build 900 more units in East Jerusalem.

These on-going and seemingly accelerated efforts to expand Israeli settlements as negotiations re-start show the Israeli government has no intention of uprooting its sprawling settler population, estimated to number more than 600,000 today. Instead, Israel continues – as it has done since the settlements were first established decades ago – to flout international law by actively promoting settlement growth, with a complete disregard for the consequences.

This story, written by Jillian Kestler-D'Amours of IPS, was republished in Ireland’s Big Issue.

The article can still be downloaded here.

„Während die Politiker reden, bauen die Israelis weiter“ erscheint in Irland

Während führende israelische und palästinensische Politiker mit neuen Friedensverhandlungen begannen, arbeitete Israel weiter daran, seine Siedlungen auszubauen. Israel hat den Bau von fast 1000 neuen Wohneinheiten in sieben Siedlungen im Westjordanland erlaubt und plant den Bau von 900 weiteren in Ost-Jerusalem.

Diese anhaltenden und offenbar sogar verstärkten Anstrengungen, israelische Siedlungen trotz der neuen Verhandlungen auszubauen, zeigt, dass die israelische Regierung keine Absichten hegt, die Siedler, deren Zahl auf mehr als 600.000 geschätzt wird, zu entwurzeln. Im Gegenteil, Israel setzt sich immer noch über internationale Gesetze hinweg – wie schon seit dem Bau der ersten Siedlungen vor einigen Jahrzehnten - indem es sie aktiv vergrößert, und die Konsequenzen dieser Handlungen komplett ignoriert.

Dieser Artikel, geschrieben von Jillian Kestler-D'Amours von IPS, ist auch in Ireland’s Big Issue erschienen.

Den Artikel können Sie immer noch hier herunterladen.

17 November 2013

Irvine Welsh writes exclusive ‘Begbie’ story to support homeless street paper vendors

Robert Carlyle as Francis Begbie in Danny Boyle's
1996 film Trainspotting (Courtesy of Film4)
Scottish author Irvine Welsh has written an exclusive short story for The Big Issue and other street papers around the world to help tens of thousands of homeless people at Christmas.

Welsh’s new tale is called He Ain’t Lager and is set during a time after his novels Trainspotting and its sequel, Porno.

The story was specially written exclusively for the International Network of Street Papers (INSP), a charity based in Glasgow, Scotland, that supports The Big Issue and 121 other street papers in 40 countries. Welsh is an ambassador for INSP.

The exclusive Christmas story features his infamous character Francis Begbie brilliantly portrayed by actor Robert Carlyle in Danny Boyle’s eponymous film adaptation of the first book in 1996.

Trainspotting was first published in 1993 and catapulted Welsh to international fame after becoming a cult classic. Porno was released in 2002.

Begbie became infamous for his extreme violence in both novels but readers of He Ain’t Lager will be astonished to learn Welsh’s psychotic character has been rehabilitated through art and fallen in love.

The plot centres on Begbie visiting his family at Christmas after being released from prison. His brother Joe is homeless.

Welsh - who lives in Chicago, USA - said there were more revelations about Begbie in his new story and urged people to buy The Big Issue.

He said: “I'm not sure where this (story) came from. I never really know. I just think the character has to be full of surprises and I quite like this little twist in his (Begbie) life. I became an INSP ambassador not because I'm disadvantaged in the current housing market, but privileged by it; I see so many friends struggling to keep a home together, or trying to rebuild one. They deserve the same rights that I enjoy. Homelessness issues are now sadly ubiquitous across the western world, and very much a product of the weak priorities our political leadership has set. The social aspect of housing policy is almost existent, but is in reality how people aspire to live; a home, family, friends, within a community and a concerned citizenry.”

Maree Aldam, general manager of INSP, said: “Interviews and writing by famous names give our network of homeless vendors a big sales boost. When Irvine Welsh gave us an exclusive interview earlier this year, it was published in South Africa, Switzerland, Norway, Denmark, Germany and the US – benefiting thousands of vendors. So we’re delighted that Welsh – now an INSP ambassador – has now chosen to share this instalment of Begbie’s life for the benefit of our street papers. We know that the story of this infamous character will appeal to readers worldwide and therefore help our vendors to earn their own living over the winter months.”

Paul McNamee, editor of The Big Issue, said: “The Christmas period is a key time for The Big Issue and our vendors. As we push for sales to help vendors at the most difficult time of the year, we run a series of bumper seasonal editions. We start next week, in fact, with a Doctor Who special. And we're delighted that Irvine Welsh, who has long been a big supporter of The Big Issue and street papers in general, has come up with a new piece of work for us. It's always a thrill to read anything by Irvine Welsh. On the back of the success of Filth, interest in the great contrarian outsider of modern Scottish literature is heightened and we hope that people will be queuing at their local Big Issue vendor to read what he has created when we run it in a couple of weeks."

Kevin Gopal, editor of The Big Issue in the North, said : “We are really pleased that an author of the stature of Irvine Welsh has recognised the importance of street papers and kindly written this story for us. I'm sure readers will be eager to find out what has happened to such an awfully compelling character as Begbie since we last heard from him in Trainspotting.”

For more information, please contact:
Maree Aldam,
General Manager
International Network of Street Papers (INSP)
0141 302 6552 / 07999649802

11 November 2013

iShack: energy efficient homes for South Africa’s masses

Residents of South Africa’s townships often wait years for affordable, decent housing so researchers at Stellenbosch University designed a cost-effective, energy-efficient shack aimed at improving the living conditions of the nation’s poorest communities. iShack is essentially a redesign of the corrugated iron shacks found in townships but designed along ecological principles to be energy efficient, watertight and thermally insulated

The iShack incorporates waste cardboard and tetra pack in the walls and roof, while the back wall is constructed from straw, builder's lime and earth - all providing cost-effective thermal insulation. Another smart design innovation is the fire retardant paint which has been sprayed on the iShack's' walls and roof - a move the researchers say was taken due to the high fire risk in the area. Aside from improving living standards, the iShack project also has the potential to create a few part-time jobs.

The story was republished by The Big Issue Japan, L'Itinéraire (Canada), Real Change (USA) and Salt Lake Street News (USA).

The story – originally published by The Big Issue South Africa - can still be downloaded here.

iShack: Energieeffiziente Häuser für die Massen

Die Bewohner der südafrikanischen Townships warten oft Jahre auf bezahlbare, anständige Wohnungen. An der Stellenbosch Universität haben Forscher deshalb eine kostengünstige, energieeffiziente Hütte konstruiert, die die Lebensbedingungen der Ärmsten im Land verbessern soll. iShack ist im Großen und Ganzen eine neue Version der rostigen Eisenhütten, die man in den Townships findet. Allerdings entspricht die neue Version ökologischen Prinzipien – sie spart Energie, ist wasserdicht und wärmegedämmt.

Die Wände und das Dach des iShack bestehen zum Teil aus alten Pappkartons und Tetrapacks. Die Rückwand setzt sich aus Stroh, Kalk und Erde zusammen – all diese Materialien sorgen für eine günstige Wärmedämmung. Eine spezielle Farbe, die nur sehr schwer Feuer fängt, ist eine weitere schlaue Design-Entwicklung. Sie wurde auf die Wände und das Dach des iShack gesprüht. Der Grund ist das laut den Forschern hohe Brandrisiko in der Gegend. Neben der Verbesserung der Lebensbedingungen vieler Menschen hat das iShack-Projekt das Potential, einige Teilzeitjobs zu schaffen.

Der Artikel ist im Big Issue Japan, L’Itinéraire aus Kanada, Real Change aus den USA und den Salt Lake Street News (ebenfalls USA) erschienen.

Sie können den Artikel, der im Original im Big Issue South Africa erschienen ist, immer noch hier herunterladen

4 November 2013

'Sir Richard Branson: Hotels on the moon' republished

The Big Issue South Africa
Sir Richard Branson is one of the biggest names in world business. From starting a magazine for students at the age of just 16, to conquering the music industry and attempting to fly around the world in a hot air balloon, the British entrepreneur is famous across for his bold and daring projects. Sir Richard spoke to INSP about his plans to travel into space and his long term aim of seeing a Virgin hotel built on the moon.

Sir Richard said a “great deal of good” has come out of the street paper projects and the fact they are in 40 countries offers some “amazing reach and global impact”.

Sir Richard also a talked about his future plans and said: “We have some truly thrilling plans in the pipeline. Our plan for Virgin Galactic is to create a pioneering and successful business and to kickstart a new industry which could come to define the 21st century in the same way that commercial aviation defined the century before. The launching of satellites into space could enable us to do so much, from reducing solar radiation on earth to providing humanitarian assistance.

The interview with Sir Richard was republished by The Big Issue South Africa, Shedia (Greece), BISS (Germany), Macadam (France), The Big Issue Korea, The Journey (USA), L'Itinéraire - Canada, StreetWise (USA) and =Oslo (Norway).

The interview can still be downloaded here.

Sir Richard Branson: Hotels auf dem Mond
The Big Issue
South Africa

Sir Richard Branson ist einer der größten Namen in der globalen Geschäftswelt. Mit nur 16 Jahren gründete er ein Magazin für Schüler. Später eroberte er die Musikindustrie und versuchte, in einem Heißluftballon um die Welt zu fliegen – der Brite ist für seine mutigen Projekte bekannt. Sir Richard sprach mit INSP über seine Pläne, ins All zu fliegen, und über sein Langzeit-Ziel, ein Hotel auf dem Mond zu bauen.
Sir Richard sagt, dass „viele gute Dinge“ aus den Straßenzeitungs-Projekten hervorgegangen seien. Die Tatsache, dass sie in 40 Ländern verkauft werden, biete eine „verblüffende Reichweite“ und entfalte weltweit Wirkung.

Sir Richard sprach auch über seine Zukunftspläne: „Wir haben ein paar wirklich aufregende Ideen. Mit ,Virgin Galactic’ wollen wir ein wegweisendes und erfolgreiches Business gründen und eine neue Industrie schaffen, die das 21. Jahrhundert definieren könnte, wie kommerzielle Flugreisen das Jahrhundert zuvor definiert haben. Mit Hilfe von Weltraumsatelliten könnten wir so viel schaffen – wir könnten etwa Strahlungen aus dem All,  die die Erde treffen, reduzieren.“

Folgende Zeitungen druckten das Interview mit Sir Richard: The Big Issue South Africa, Shedia (Griechenland), BISS (Deutschland), Macadam (Frankreich), The Big Issue Korea, The Journey (USA), L’Itinéraire (Kanada), StreetWise (USA) und Oslo (Norwegen).

Das Interview steht hier immer noch zum Download bereit.

=Oslo (Norway)